Arreglar el cerebro con veneno de escorpión

Escorpión amarillo israelí. Imagen: Ester Inbar

Una proteína del veneno de escorpión es capaz de superar la barrera encefálica para transportar fármacos para tratar enfermedades neurológicas y tumores cerebrales

El laboratorio de Péptidos y Proteínas del Instituto de Investigación Biomédica (IRB Barcelona) ha presentado en la revista Chemical Communications una molécula pequeña (un péptido) derivada de la clorotoxina, proveniente del veneno de escorpión (Giant Yellow Israeli scorpion), capaz de transportar moléculas a través de la barrera hematoencefálica.

Esta barrera evita el paso de sustancias tóxicas, pero al mismo tiempo dificulta la llegada al cerebro de muchos fármacos potencialmente eficaces para enfermedades neurológicas y tumores.
"Hasta el 98% de los medicamentos que podrían ser útiles no se pueden usar porque no pueden traspasar esta barrera" Ernest Giralt
El péptido MiniCTX3 es capaz de transportar moléculas pequeñas y grandes "con gran eficacia" a través de la barrera del cerebro.

Venenos animales para el cerebro
La medicina tradicional utiliza productos naturales como plantas y flores para curar diversas enfermedades.
"Nuestro objetivo es ayudar a los fármacos a llegar al cerebro y por eso los unimos a péptidos diseñados para poder atravesar la barrera hematoencefálica. La conjugación a estas lanzaderas mejoraría su eficacia" Meritxell Teixidó
"Sólo dos o tres grupos en el mundo exploran los péptidos lanzadera. Nosotros trabajamos diversas estrategias y una es la de los venenos" Giralt
En estudios anteriores, habían demostrado que, a partir de un péptido del veneno de abeja, la apamina, después de varias modificaciones químicas, obtenían una lanzadera que era capaz de transportar fármacos a través de la barrera hematoencefálica.
¿Los venenos pueden ser una fuente universal de lanzaderas peptídicas?
"Hay miles de venenos descritos que contienen millones de péptidos con el potencial de convertirse en lanzaderas. Elegimos la clorotoxina porque ya se había descrito que actuaba como toxina en el cerebro " Teixidó
La investigación puntera encuentra en la naturaleza una fuente de inspiración, en este caso, una lanzadera más para hacer que los fármacos lleguen mejor al lugar de acción en el cerebro.

El estudio ha recibido financiación del Ministerio de Ciencia, a través de fondos FEDER, y la Generalitat de Catalunya.
Artículo de referencia: Cristina Díaz-Perlas,  Monica Varese,  Salvador Guardiola,  Jesús García,  Macarena Sánchez-Navarro,  Ernest Giralt and  Meritxell Teixidó
From venoms to BBB-shuttles. MiniCTX3: a molecular vector derived from scorpion venom
Chemical Communications (2018) DOI: 10.1039/C8CC06725B

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