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viernes, 18 de septiembre de 2015

Descubierto el gen que permite a las células tumorales de mama anidar en los huesos y crear nuevos tumores

El laboratorio cuenta con el apoyo de BBVA, el Ministerio de Economía y Competitividad y la Generalitat de Cataluña
Los médicos no disponen de ninguna herramienta para detectar precozmente los pacientes de cáncer de mama que padecerán metástasis a los huesos, un proceso que se producirá en el 15-20% de los enfermos.

El investigador ICREA en el Instituto de Investigación Biomédica (IRB Barcelona), Roger Gomis ha descubierto el gen que permite a las células tumorales de mama anidar en los huesos y crear nuevos tumores, es decir, hacer metástasis.
El nuevo conocimiento está patentado y transferido a la empresa Inbiomotion del IRB Barcelona e ICREA, creada a finales de 2010. Inbiomotion, pilotada por la empresa de capital riesgo Ysios Capital, ya ha desarrollado la tecnología para poder validar el marcador en estudios clínicos que tiene en marcha.

Las metástasis óseas son el único tipo de metástasis que disponen de fármacos que, aunque no las curan, las controlan. Ahora bien, la terapia sólo se administra cuando la metástasis se manifiesta y suele ser demasiado tarde. Estudios preliminares parecen indicar que los mismos fármacos para tratarlas serían igualmente válidos para evitarlas por eso identificar los pacientes que estén a riesgo de desarrollar metástasis es tan importante.
Es aquí donde el descubrimiento del IRB Barcelona puede ser de gran utilidad para la clínica.

Aproximadamente, se diagnostican un millón de nuevos casos de cáncer de mama al año, el tratamiento preventivo contra las metástasis a hueso puede tener efectos secundarios indeseables y un coste elevado, por lo tanto, no se puede administrar masivamente, aún más cuando ya se sabe que sólo un 15-20% desarrolla metástasis con el tiempo. 
Para hacer un ensayo clínico bien diseñado primero hay que saber qué pacientes se pueden beneficiar y qué pacientes no. 
Y nosotros, con estos descubrimientos, ofrecemos una herramienta discriminatoria que no existía

El director de las metástasis a hueso
Los experimentos en el Laboratorio de Metástasis y Control de Crecimiento del IRB Barcelona se han centrado en el análisis de tumores de mama estrógeno receptor positivo porque es el tipo de tumor que más específicamente hace metástasis a hueso, además de representar el 80% de los casos de tumores de mama. Los resultados revelan que el gen MAF es el director que enciende todo un programa de funciones celulares que permiten que se produzca la metástasis.

Para el estudio, los investigadores han analizado más de 900 muestras clínicas de tumores de mama primarios en fase inicial. Para los tumores que tienen el gen MAF alterado, el riesgo de metástasis a hueso es 14 veces superior a los que no lo tienen alterado.

Este gen predice perfectamente la metástasis a hueso. Evaluar la expresión de este gen en ensayos clínicos con enfermos de cáncer de mama para ver si realmente funciona es necesario porque puede mejorar la calidad de vida de los pacientes y la manera de gestionarles el cáncer. Y esto es lo que estamos haciendo

Ensayo clínico en marcha
El conocimiento publicado hoy en open acces en JNCI, una de las revistas especializadas en oncología más leída, es uno de los proyectos de transferencia de tecnología del IRB Barcelona. El descubrimiento derivó en la creación de la companía Inbiomotion, fundada por Gomis y participada también por ICREA. La spin off recibió financiación en 2012 del fondo de capital riesgo Ysios Capital y la Fundación Vila Casas, con el objetivo de desarrollar las herramientas para hacer los ensayos clínicos. A día de hoy, Inbiomotion tiene a punto la tecnología y ha a empezado estudios clínicos en un ensayo con 3.300 pacientes para validar el marcador.

Las dos primeras autoras del trabajo publicado hoy son las estudiantes de doctorado Milica Pavlovic, becaria de la Fundación “la Caixa”, y Anna Arnal-Estapé, ambas del laboratorio de Gomis. El estudio se ha hecho en colaboración con diversos centros clínicos, que incluyen centros catalanes como el Hospital del Mar con el Dr. Joan Albanell y el Hospital Clínico de Barcelona con el Dr. Aleix Prat; españoles como el Hospital Clínico de Valencia con la Dra. Ana Lluch y la Fundación Jiménez Díaz con el Dr. Federico Rojo; e internacionales como el Sheffield Cancer Research Center con el profesor Robert Coleman, especialista mundial en metástasis a hueso.

Artículo de referencia: Enhanced MAF Oncogene Expression and Breast Cancer Bone Metastasis
Milica Pavlovic, Anna Arnal-Estapé, Federico Rojo, Anna Bellmunt, Maria Tarragona, Marc Guiu, Evarist Planet, Xabier Garcia-Albéniz, Mónica Morales, Jelena Urosevic, Sylwia Gawrzak, Ana Rovira, Aleix Prat, Lara Nonell, Ana Lluch, Joël Jean-Mairet, Robert Coleman, Joan Albanell, Roger R. Gomis
JNCI J Natl Cancer Inst (2015) 107(12): djv256 doi:10.1093/jnci/djv256